印度私人团队明年底送无人月球车上月球

辈宠网2017-02-0614:04:39

  图为印度极轨卫星运载火箭(PSLV)今年6月的一次发射,TeamIndus团队计划明年12月用该型火箭发射月球载荷。

  参加谷歌(微博)月球X大奖的印度私人团队“TeamIndus”12月1日宣布,他们已经与印度空间研究组织ISRO签订发射合同,后者将为该团队的月球载荷提供发射服务。

  目前“TeamIndus”团队的发射合同已得到X Prize基金会的证实。ISRO将在2017年12月,用印度极轨卫星运载火箭(PSLV)将该团队的着陆器与漫游车送上月球。

  根据目前的计划,PSLV将把TeamIndus的月球载荷送入一个椭圆的地月转移轨道,近地点高度880千米,远地点高度70000千米。随后TeamIndus的月球载荷将在21天后抵达月球附近,并着陆在月球正面的雨海地区。早在2013年,中国的嫦娥3号着陆器已在该区域成功着陆。

  TeamIndus也是X Prize基金会第四个证实已签署发射合同的参赛队伍,只有被证实已签署发射合同的参赛队伍方可继续参加今年之后的比赛。在2015年,分别来自以色列和美国的两支参赛队伍“SpaceIL”与“Moon Express”已宣布通过了发射合同审核,而另一支国际团队Synergy Moon在今年8月也通过审核。另外,总部设在德国柏林的参赛队伍“PT Scientists”在11月29日对外宣布,他们已向X Prize基金会提交了发射合同,并在等待对方确认。

  谷歌月球X大奖推出于2007年,历经数次最后期限的推迟,目前给出的最后期限是2017年底。该竞赛要求参赛队伍必须是私人团队。在2017年结束前,如果有参赛队伍能够最先将月球车或着陆器送上月球,并至少移动500米的距离,发回高清视频或其他数据,该团队将获得2000万美元的奖金!

印度私人团队明年底送无人月球车上月球

  TeamIndus团队月球车与着陆器登陆月面的艺术想象图,TeamIndus是16支参赛团队之一。

  而TeamIndus团队的发射日期定在2017年12月底,这距离谷歌月球X大奖最后期限非常近。在12月1日的一次采访中,TeamIndus团队负责人Sheelika Ravishankar称,她希望X Prize基金会可以延长最后期限数周的时间,因为TeamIndus的月球载荷发射于2017年末,而着陆器与漫游车登陆月球需要数天时间。但是她也表示没有理由再继续延长比赛了,因为已经有其他参赛团队公布了2017年的发射计划。

  TeamIndus团队的着陆器与月球车组装进度也在加速,该私人公司期望在几个月内完成月球载荷试样的认证工作,而正样的相关工作在那之后将很快展开,并在2017年9月前完成最后测试与星箭整合工作。

  其他参赛团队的月球车和着陆器几乎都是作为次要载荷,搭载火箭发射的,而TeamIndus团队的月球载荷使用的是专用火箭,该火箭尚有多余运载能力容纳其他参赛团队的月球车。TeamIndus团队负责人Sheelika Ravishankar称:“我们正处于与另一支参赛队伍签署协议的最后阶段。”

  与另一支竞争团队结盟在之前不是没有先例。月球X大奖的另一支参赛队伍“Astrobotic”,计划至少为其他两个参赛团队搭载发射月球车,虽然Astrobotic目前仍未对外公布其发射合同。

  Ravishankar表示,包括发射费用在内的整个任务花费约6500万美元,TeamIndus正通过出售公司股权募集和获取赞助,而在明年一月该团队会有一场众筹活动。